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Publicación semanal El Periódico

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“Steam Truck”


Por Roberto Moreno Godoy

Llevando innovación y aprendizaje.

Con una chispa en los ojos, Diego comenta que desde que estaba en secundaria le fascinó la química, pues uno está en contacto con ella todo el tiempo, mucho más allá de lo obvio. Todo lo que nos rodea guarda relación con la ciencia, por lo que la familiarización con la misma nos ayuda a entender diversos fenómenos, la tecnología a nuestro alcance, los procesos a nuestro alrededor y cómo funcionan las cosas. Sus aplicaciones al mundo moderno son múltiples e inmensas, lo que ha derivado en un campo profesional de gran trascendencia. Hay un llamado creciente a ver más allá de lo evidente, a plantearnos opciones distintas, asumir riesgos, emprender e innovar, lo que exige a las personas capacidad de observación, pensamiento crítico, experimentación y la posibilidad de gestionar proyectos, entre otras destrezas. Este interés motivó a Diego a seguir una carrera en donde pudiera desarrollar su pasión creativa por la ciencia y la tecnología, esperando más adelante poder contribuir a resolver algunos de los problemas del país y aportar a su competitividad. Para el efecto, decidió estudiar ingeniería química y se inscribió en la Universidad del Valle. Durante sus años de estudio no sólo profundizó su preparación en esta rama, sino cultivó aun más su vocación. Luego de graduarse volvió para fomentar el interés de otros. Él está comprometido plenamenta con el esfuerzo de su Alma Mater de poner la ciencia al servicio de la sociedad y cree firmemente que se necesitan muchos jóvenes más que incursionen en este campo. Por ello, en la actualidad, forma parte de un grupo de profesionales de la UVG que impulsan actividades de fomento de la matemática, la ciencia, la tecnología, la ingeniería y el arte –STEAM (acrónimo que equivale a Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Arte y Matemática, por sus siglas en inglés). Esta iniciativa académica de la Del Valle busca promover nuevas tecnologías y metodologías para la enseñanza, apoyar a los profesores del país y atraer a más estudiantes a estas áreas, con especial atención en ciertos grupos de población, incluidas las mujeres y las poblaciones indígenas. Para lograrlo, la casa de estudios ha afianzado el trabajo con sus sedes y ha establecido alianzas con varios de sus colegios semilleros, los cuales también poseen un fuerte interés en fortalecer la enseñanza de la ciencia y de la matemática.

Aunque la UVG ha centrado su labor en estas disciplinas desde su fundación hace más de cincuenta años, en los últimos meses ha redoblado su esfuerzo para constituirse como un centro demostrativo de educación STEAM. Para ello, ha emprendido un trabajo estrecho con veinte establecimientos educativos, a través de lo cual espera beneficiar en una primera fase a 55 profesores de nivel medio y mas de mil alumnos, quienes tendrán acceso a metodologías innovadoras y equipo especializado, pudiendo ser atendidos por profesionales con una amplia experiencia en la promoción de la ciencia. Estas actividades de extensión han sido posible gracias a la valiosa contribución del Pueblo y del Gobierno de los Estados Unidos de América, a través de “American Schools and Hospitals Abroad, el cual es un Programa de la USAID. En esta búsqueda de nuevos enfoques y métodos educativos, la Universidad del Valle de Guatemala presentó ayer oficialmente el novedoso STEAM Truck. Este vehículo, como su nombre lo indica, es una unidad móvil demostrativa equipada con un laboratorio a escala e intercambiable, hecho especialmente para fines didácticos. Este camión trabajará como una unidad demostrativa que acercará a estudiantes de diferentes centros educativos escolares a donde éste llegue al mundo de la ciencia aplicada, de una manera motivadora y participativa. Se ha previsto un tratamiento temático, que permita el desarrollo de diversos módulos en la unidad móvil, los cuales abordarán, entre otros, asuntos vinculados con reciclaje, energía renovable, medio ambiente, purificación de agua y biocombustibles. Cada trimestre se ofrecerá un proyecto diferente de ciencia, comenzando ahora con un laboratorio de biodiesel. Este es un buen punto de partida, pues el propio vehículo camina usando como combustible biodiesel generado en la propia UVG, a partir de aceite quemado de cocina. Posteriormente, se planificarán otras temporadas temáticas, para lo cual ya se dispone del equipo, guías didácticas y de la debida planificación. Previo a la visita del STEAM Truck, los responsables del programa enviarán al centro educativo una guía preparatoria para el docente y para los estudiantes, de forma tal que la visita del Steam Truck al centro educativo pueda ser aprovechada al máximo. Posteriormente, habrá una evaluación que permitirá recapitular sobre lo aprendido y opinar sobre la experiencia. Esta iniciativa se convierte en un proyecto emblemático para la Universidad en cuanto a extensión académica, ya que progresivamente buscará convertirse en un programa que esté al servicio de la educación nacional. Copio a continuación el link de un reportaje reciente del Programa “Sin Reservas” de Guatevisión sobre esta interesante iniciativa: https://www.youtube.com/watch?v=LpFeSbMhIzQ&feature=youtu.be .